Pojęcie cokołu w budownictwie mocno zmieniało swoje znaczenie na przestrzeni wieków. Generalnie od początku utożsamiamy go z zewnętrznymi ścianami, a konkretnie z ich dolną częścią. To się nie zmieniło, jednak znaczenie cokołu z punktu widzenia konstrukcji budynku i struktury architektonicznej przechodzi od zawsze pewne przeobrażenia.

www.zywieckapilka.pl

Po raz pierwszy zaczęto cokół stosować i wyodrębniać w czasach rzymskich. Później został on wchłonięty przez różne szkoły architektoniczne i stał się jedną z części budynków – zarówno mieszkalnych jak i użytkowych. Jeśli chodzi o praktyczne walory cokołu, ma on przede wszystkim chronić elewacje budynków przed zabrudzeniem.

Spełnia takie zadanie jako dolna część ściany zewnętrznej. W zależności od pomysłu na dany obiekt, stosuje się cokoły wysunięte lub cofnięte. Zazwyczaj odróżniają się one wizualnie poprzez użycie innej cegły czy chociażby wymalowanie na inny niż elewacja kolor.

Czasami cokół jest również dodatkowym wzmocnieniem konstrukcji, który przyjmuje na siebie część obciążeń, wyręczając w jakimś stopniu fundamenty. Z biegiem czasu rola cokołu jako elementu o znaczeniu praktycznym zaczęła maleć. Stawał się on w większym stopniu elementem ozdobnym, któremu począwszy od epoki renesansu zaczęto nadawać wielobarwne oraz rzeźbione formy.

Da się to zauważyć szczególnie w przypadku obiektów pałacowych wznoszonych w Europie od tego okresu. Dziś można spotkać projekty domów i budynków użytkowych, w których cokół jest całkowicie pominięty. Bardziej tradycyjne podejście nadal go uwzględnia.

.